芝加哥世博会:一次令人震撼的寿险展示

2018-07-18 童伟明

    1933年,已有82年历史的世博会在美国芝加哥城米歇根河畔举办,这是大萧条背景下第一届有明确主题的世博会——“一个世纪的进步”的主题吸引了全球的目光,美国力图借此盛会重振世界经济,汽车、百货、食品、娱乐、运输等行业巨头首次被获准自建场馆,以全新的电影、立体布景、流水线实景、露天展以及绚烂色彩强势登场。此次世博会轰动全球,科学进步的全面展现令数百万参观者感受到了新希望。

鸟瞰1933年芝加哥世博会会场。


    

    特别值得一提的是,美国人寿保险协会别出心裁,第一次以绝妙的创意向世人呈现了寿险作为一种新势力在未来社会经济生活中的责任与担当。

1933年芝加哥世博会上,美国人寿保险协会别出心裁,第一次以绝妙的创意向世人呈现了寿险作为一种新势力在未来社会经济生活中的责任与担当。


    现代保险起源于水上保险,中世纪海上贸易的兴起,以风帆为动力船舶很容易遭遇风浪和海盗的风险。12世纪中叶,希腊和罗马的商人组织起了一种互助团体以寻求保障。到了16世纪,船舶货物保险在英国正式创立,开始出具保单,收取保费,支付赔款,现代保险浮出水面。此时虽然船舶货物有了保险,但海员的人身安全仍没有保障。风险的存在创造了保险的需求,此时的海员们主张对于丧失生命的海员家属也应有保险,这一需求促成了人寿保险的萌生。1583年6月15日,在伦敦正式签署了世界上最早的人寿保单,被保险人是英国人威廉姆葛朋,承保人并不是正式的公司,而是16个投机的人。这张保单被视作现代人寿保险的起源,伦敦成为现代寿险的摇篮。


    自此以后,人寿保险开始受到关注,各种人寿保险的公司会社纷纷成立。最初成立的公司当以1720年成立的英国皇家人寿保险公司为鼻祖。(参见张似旭:外商在华经营人寿保险事业之概况《寿险季刊》1933年第一卷第三期。)


    美国最早的保险组织是与火灾相关的保险互助机构。1735年,住房火灾互保友好会社(Friendly Society for Mutual Insuring of House against Fire)在南加利福尼亚州查尔斯顿成立。那时美国的建筑木制结构为主,火灾风险大,引发了最初的火灾保险需求。随着火灾保险互助组织的发展,这一时期其他险种也有了萌生,比较突出的是人身保险和年金。当时一些人开始自愿地向贫穷的长老会教长及家属捐助,但这不是长久之计。于是,1754年人们决定成立一个长老信徒基金会,由会员共同集资。1759年,经特许成立了贫困长老会牧师及其受赡养人救济公司(The Corporation for the Relief of Poor and Distressed Presbyterian Ministers and Their Widows and Children)。1761年该公司签发了第一张保险单。这家公司业务发展很快,后改名为长老牧师基金会。不过由于当时缺少生命统计资料,寿险保障很粗糙,主要对孤寡老人和穷人提供救助。其后50年,规范的商业寿险才在美国出现。1792年,一些商人创建了美国第一家现代意义的保险公司——“北美保险公司”(The Insurance Company of North America),承保水险、火险和寿险业务。1890年,美国有了第一家专业的商业寿险公司——宾夕法尼亚人身和年金保险公司(The Pennsylvania Company for Insurance on Lives and Granting Annuities)。


    人寿保险自第一张保单起,到芝加哥世博会,已有了350年的历史,美国的寿险也有了近180年的发展。此时美国已是世界第一的寿险大国,有效保额达1090亿美元,各寿险公司资产总额达200亿美元,被保险人总额超过了6500万,占其总人口的60%。不但这几千万人的生活得到保险保障,而且国内的一切建设事业也得到了寿险资金的支持,寿险在社会经济发展中扮演者越来越重要的角色。


    在1929年世界经济危机的打击下,1933年的美国经济一派萧条,人们生活没有保障,经济建设缺少资金与活力,这一切让人们对寿险的发展有了更多的期待。芝加哥世博会寿险展的策划有着重大的现实意义,承担起更多的社会责任。


    当时我国中华人寿保险协进社创办的《寿险季刊》对芝加哥世博会寿险展评论道:“此种展览具有引人入胜的魔力,使各地来观光的游客,看见了之后都能得一种影像:就是人寿保险事业,确能为国家尽投资服务之责任的,那新奇而富有刺激性的陈设全都由名家沙唐纳氏计划,匠心独运煞费一番苦心。”(《寿险季刊》1933年第一卷第三期35页)


    这个寿险展为一个巨大的橱窗——寛60呎(18.3米),深15呎(4.6米),窗内为美国普通社会缩影的模型,代表着当时美国人生活的场景:住宅、工厂、办公房、商店、公共设施、郊外农村等。街面上路人在行走,道路上汽车在奔驰,公园里儿童在游戏,田野里农民在耕耘,有的地方在筑路,有的地方在盖楼……一如人们日常所见,应有尽有,形态逼真。在这场景后方正中,矗立着一栋庄严的寿险大厦,统治着整体的格局,暗示着人寿保险事业在人们生活中稳固而坚定的力量。


1933年芝加哥世博会寿险展明信片。


    模型表演启动,绚烂的灯光衬托着主题文字,同时有无线电画外音解说,观众可一目了然。第一幕是一群市民走入那寿险大厦,代表被保险人开始投保,当他们缴纳保费时寿险大厦上的储蓄箱里,便渐渐自动装满了资金,后面的壁板上会显示灯光照耀的字迹,同时有画外音解释。首先显示的标题是:“6500万位被保险人加入寿险”,待大厦上储蓄箱满了之后,标题文字切换为“人寿保费200亿美元”,紧接着标题文字显示“人寿保险的投资可助社会发展改进民生”。这时寿险保费收入开始向实业流动,预示寿险资金开始投资,闪烁的黄色灯光代表着寿险资金向社会各个方面流淌而去,当模型中的工厂、建筑、交通、农业、教育等事业立刻活跃起来——校舍开始建设,桥梁渐渐合拢,火车拉响了汽笛,货场忙碌起来,水厂管道延伸开去……这时人们领悟的最切要意义通过字幕显示:“你们社会自身的财源,帮你们筹付自己的保费”。与此同时,受益于寿险资金的各种事业,闪烁着黄色灯光与寿险大厦相连,寓意着灿灿的资金流回寿险事业,寿险大厦的储蓄箱重新装满资金。


    当寿险资金重新流回时,讲解的声音响起:“诸位,你已看到寿险资金是怎样贷给负责人的借款人去兴办各种社会事业。你注意到储蓄寿险资金的储蓄箱起先已快漏空了吗?但是你现在再看看,寿险资金又从社会各个方面流回来了。这表示债务或押款之清偿和利息的积聚。在这种情形下的人寿保险财产日益壮大,并可使被保险人的保费降低。”


    这时,先前走入寿险大厦的人们又走了出来,画外音再度响起:“现在你们可以看见,这些走出来的男女老少都是人寿保险的受益人了。他们所享受的资财,帮助他们的家庭稳固,子女教育无忧,赡养老人无虑,享受着美好的家庭生活,这些市民已得到了保障,他们充满自信,可以大无畏地向前奋进。”


    看了这个展示,许多观众饶有兴趣,会提出许多问题,展会上有寿险公司的业务咨询室,专业人士现场解答观众的提问,还备有各种寿险宣传小册子,供参观者随意取阅。


    今天,寿险已在国家治理中担当着重要作用,行业意愿上升为国家意志,保险在社会经济生活中的责任日益显著,如何启迪全社会的保险意识——在这方面,80多年前的芝加哥世博会寿险展有着很好的借鉴。